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vincenzofreda.it

Libertà l’ho vista dormire nei campi coltivati a cielo e denaro
a cielo ed amore, protetta da un filo spinato
libertà l’ho vista svegliarsi ogni volta che ho suonato
per un fruscio di ragazze a un ballo, per un compagno ubriaco

Il cielo (e la birra) d'Irlanda
[©2016, dal 29 maggio al 6 giugno]


Raggiungere la costa occidentale e cominciare a percorrere i selvaggi e incontaminati paesaggi lacustri e montani del Connemara.


Westport, paesaggio

Connemara


Ammirarne le meraviglie naturali, i graziosi villaggi esposti alle forze della natura e le spettacolari vedute sull'oceano.


Coral Strand

Coral Strand


Fare tappa nei tanti villaggi lungo la strada e trascorrere gradevoli momenti di relax nei vivaci pub; apprezzare l'atmosfera allegra e la bella architettura georgiana di Westport.

Connemara

Kylemore Abbey


Visitare la meravigliosa abbazia che si rispecchia, con il suo stile neogotico, nel Lough Kylemore, circondata dalle Twelve Bens e da immensi giardini vittoriani; passeggiare nel carino centro di Galway, cenando in uno dei ristoranti lungo Quay Street, e concludere la giornata nel pittoresco pub O'Connors a Salthill, stazione balneare di Galway.


Galway

Galway,Salthill

Scendere lungo la costa e ammirare i meravigliosi paesaggi del Burren e del Clare.

Doolin

Doolin


Visitare il Dunguaire Castle, la cui bellezza è straordinaria per la posizione scenografica affacciata sul mare, e i cottage “con il tetto in paglia” di Ballyvaughan.


Dunguaire Castle

Kinvara


Godere del fascino suggestivo e spettacolare delle Cliffs of Moher, le celebri scogliere d’Irlanda a picco sull’Atlantico.


Cliffs of Moher

Cliffs of Moher


Passeggiare per Kilkee, città di mare da cartolina lungo la costa, che conserva il suo fascino vittoriano dall'epoca in cui i reali britannici venivano in vacanza al mare; spingersi fino a Loop Head.


Loop Head

Loop Head


Riprendere l'itinerario e i
mmergersi nell'autentica atmosfera medievale del Bunratty Castle, con gli appartamenti del Conte e la Great Hall, la più bella sala della fortezza.


Bunratty Castle

Bunratty Castle, Great Hall


Passeggiare nell'attiguo villaggio di contadini interamente ricostruito.


Bunratty Castle, Villaggio dei contadini

Bunratty Castle, Church


Fare tappa a Limerick, per apprezzarne la vivacità commerciale e le torri fortificate del King John’s Castle, sulla King’s Island del fiume Shannon; concedersi una sosta in uno dei tanti pub di Adare, ambito villaggio turistico con numerosi negozi d’artigianato locale. Terminare la giornata nella vivace Killarney, centro turistico per antonomasia, animato da artisti di strada e affollato da innumerevoli pub con ampia scelta tra musica tradizionale e non.


King John's Castle

Lough Killarney


Restare affascinati dall'indiscutibile bellezza del Ring of Kerry, un percorso circolare di 217 km caratterizzato dall’alternarsi di pianure e rilievi, con splendidi ed incontaminati paesaggi, coste molto frastagliate e fronteggiate da numerose isole, pittoreschi villaggi, magnifici e mutevoli panorami marini.


Glenbeigh

Valentia Island


Gustare le prelibatezze locali del Manning's Emporium nel piccolo villaggio di Ballylickey.


Valentia Island

Manning's Emporium, Ballylickey

Fermarsi per un giro nel vivace mercatino gastronomico di Bantry; attraversare le vie colorate di Kinsale, uno dei porti più belli d'Irlanda.

Kinsale

Dromberg

Visitare le bizzarre casette multicolore di Cobh, piccolo centro sulla foce del fiume Lee collegato alla terraferma da alcuni ponti e terminare la giornata girovagando tra le stradine tipiche del pittoresco quartiere di Shandon a Cork.

Baltimore

Cobh


Provare il brivido del bacio della Blarney Stone, la pietra che dona l'eloquenza, con la schiena arcuata all'indietro e la testa sospesa a ventinove metri di altezza sul torrione della imponente roccaforte medievale del Blarney Castle, circondato da numerosi giardini molto curati e sentieri che conducono a varie attrazioni naturali.


Blarney Castle

Blarney Castle, giardini


Ammirare il Cahir Castle, una roccaforte di origine normanna ben conservata, situato su un isolotto roccioso del fiume Suir.


Blarney Castle

Cahir Castle, cortile interno


Spingersi fin sulla cima della suggestiva Rock of Cashel, la Rocca di San Patrizio.


Cahir Castle

Rock of Cashel


Uno dei siti archeologici più famosi d'Irlanda che vanta una torre rotonda, un’abbazia priva di copertura, le rovine della sede arcivescovile e una cattedrale gotica, il tutto circondato dalle antiche mura.


Rock of Cashel

Rock of Cashel


Concludere la giornata nella vivace Temple Bar a Dublino, sperimentarne l'atmosfera vibrante e pranzare in uno dei caratteristici pub.


Temple Bar, Dublino

Temple Bar, Dublino


Lasciarsi suggestionare dal misticismo sacrale di Newgrange, la necropoli neolitica del complesso preistorico di Brù na Bòinne quando, durante il solstizio d’inverno, la camera interna della tomba è inondata di luce per pochi minuti al levar del sole.


Newgrange

Newgrange


Ammirare la maestosità dell’imponente torrione cruciforme a tre piani del Trim Castle (set di Braveheart), protetto da una trincea, da una cortina muraria e da un fossato; respirare il mistero di Malahide Castle, avvolto dalla leggenda di un fantasma che una notte ogni 25 anni si aggira per le sue 76 sale e passeggiare negli undici ettari di giardino che lo circondano.


Trim Castle

Malahide Castle


Essere accolti dalla cortesia e dalla giovialità delle proprietarie dei Bed and Breakfast, gente affabile e cordiale.


Hillcrestview B&B, Kilrush

Hillcrestview B&B, Kilrush

Redwood B&B, Killarney


Condividere in un clima di genuina familiarità i servizi comuni delle graziose residenze e intrattenere conversazioni su tutti gli aspetti del soggiorno, ricevendo accurate e preziose informazioni per gli itinerari di visita.


Maranatha Country House, Blarney

Maranatha Country House, Blarney

Maranatha Country House, Blarney


Scoprire che la favolosa colazione mattutina, irish o continentale che sia, è stata impeccabilmente preparata dal marito che armeggia in cucina.


Rosmo House B&B, Westport

Redwood B&B, Killarney

Maranatha Country House


Ricavate nella stessa dimora padronale, le camere sono particolarmente curate e dotate di ogni comfort, compreso il necessario per preparasi té o caffè. Non di rado, si può incorrere di pernottare anche in qualche residenza d'epoca circondata da grandi parchi e giardini, in ambienti eleganti e finemente arredati.
In genere, per un soggiorno con questo tipo di sistemazione, si spende dai 30 ai 35 euro a notte, colazione inclusa.


Hillcrestview B&B, Kilrush

Hillcrestview B&B, Kilrush

Rosmo House B&B, Westport


Gustare i piatti tipici della cucina irlandese, povera ma molto sostanziosa.
La colazione, innanzitutto,  conosciuta anche come Full Irish Breakfast e composta da: bacon Irlandese a  fette (si chiama rasher ed è diverso dalla nostra pancetta), salsicce irlandesi (sausages), uova , pane tostato, caffè americano o té, succo d'arancia, a cui a volte si aggiungono anche pudding nero (il nostro sanguinaccio) o bianco e pomodoro a fette appena passato in padella, accompagnata dal brown bread (pane nero servito con burro salato) oppure dal soda bread, un ottimo pane soffice.


Full Irish breakfast

Beef burger

Beef in Guinness


Un altro piatto tradizionale è l'Irish stew, uno stufato di cipolle, carote, carne d'agnello (o di manzo), patate, sedano, sale, pepe e brodo di carne. Molto apprezzato, per il piacevole retrogusto di malto, il Beef in Guinness (manzo alla Guinness), merito della più famosa birra scura irlandese che rende tenera e gustosa la carne cotta con cipolle, carote, aglio e timo. Ottimi e interessanti piatti sono anche il Cottage Pie, pasticcio di carne e patate con contorno di insalata e cipolle, e il Beef Burger, oltre 300 gr. di squisita carne servita con patate fritte e insalata. Accompagnati naturalmente dall'immancabile pinta di Guinness.


Cottage Pie

Charlie Foley's a Killarney

Bill Cahwke's a Adare


Per mangiare tipico, conviene accomodarsi nei pub dove vengono servite buone e abbondanti pietanze, sicuramente a prezzi più economici che non in un ristorante di tendenza. Vera e propria istituzione dei paesi anglosassoni, il pub è caldo, colorato e accogliente, con i tavoli di legno e un bancone pieno di pinte, dove quasi tutte le sere c’è qualcuno che suona dal vivo.


O'Connor's a Salthill

Gaynor's a Leenane

The Helm a Westport


Suggerimenti: passando per Leenane è consigliabile una sosta al Gaynor's ; soggiornando a Galway, raggiungere Salthill per mangiare al The Galleon Restaurant e concludere la serata da O'Connors'; a Killarney invece da provare il Caragh Restaurant e trascorrere qualche ora allo Sheehan's in compagnia di ottima musica irlandese; a Dublino, dopo la rituale passeggiata per Temple Bar, è preferibile cenare da O'Sheas Restaurant. Se si fa tappa a Blarney, da non perdere assolutamente il piacere di una pausa al Blairs Inn, a poca distanza dal castello in direzione Cloghroe.


Blairs Inn a Blarney

Blairs Inn a Blarney

O'Sheas Restaurant a Dublino


I pasti normalmente vengono serviti fino alle 21.00, orario di chiusura della cucina, ad eccezione delle grandi città dove i locali restano aperti qualche ora in più. In genere si spende dai 18 ai 23 euro. Mentre una pinta di birra va dai 4 ai 5,5 euro.
Per la colazione è preferibile affidarsi alle mani esperte delle proprietarie dei Bed and Breakfast; se non inclusa nel pernottamento, costa dai 7 ai 10 euro.


Dunning's Bar a Westport

The Gatehouse a Cahir

Bill Cahwke's a Adare


Visitare l'Irlanda in libertà è un'esperienza straordinariamente suggestiva, un mix di sensazioni ed emozioni uniche da vivere e sperimentare anche nella dinamica delle relazioni umane e nella ricerca dei costumi e delle tradizioni locali.